vendredi 14 septembre 2012

L'héritage indo-européen en Iran


CENTRO STUDI LA RUNA
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L'héritage indo-européen* en Iran

http://racines.traditions.free.fr/ineuiran.pdf
          Certains d'entre vous se rappellent sans doute les fastueuses fêtes de Persépolis
en 1971. Celles-ci célébraient le 2500ème anniversaire du royaume d'Iran. Peut-être
savez-vous également que l'un des titres du dernier shâh  ("roi") était "lumière des
Aryens" et que Iran signifie "Pays des Aryens".
          Dans la célébration de Persépolis, il ne faut pas s'arrêter à la réussite d'un ré-
gime, d'ailleurs démentie quelques années plus tard, mais y voir l'affirmation d'une
continuité de Cyrus le Grand à nos jours. Le titre susmentionné du shâh, "lumière des
Aryens", et l'étymologie de Iran expriment la même idée. En effet, il faut comprendre
qu'il y a là revendication d'un héritage vieux de plusieurs millénaires et affirmation
d'une fidélité à celui-ci.
          L'âme de l'Iran ne s'est pas constituée au XXème siècle, ou après l'islamisation,
ou encore à la suite des campagnes d'Alexandre le Grand, mais lorsque les Indo-Européens se sont établis sur le plateau iranien. Depuis, en dépit des invasions, de la multiplicité des courants religieux, des périodes de succès et de revers, les Iraniens ont toujours témoigné d'une conscience très vive de leur spécificité.
          Le monde iranien est injustement méconnu en Europe. Pourtant, l'influence de
ce rameau indo-européen s'est étendue à l'ensemble de l'Eurasie. C'est à une brève dé-
couverte de celui-ci que nous vous invitons maintenant. Tout d'abord en nous penchant sur les origines indo-européennes de l'Iran, puis en examinant quelques aspects
du monde iranien et enfin son in-fluence sur d'autres civilisations.
I. Les Indo-Européens en Iran
          L'Iran a connu deux principales vagues indo-européennes. Les Iraniens sont issus de la seconde. La première vague est venue du nord de la mer Caspienne. Ce
groupe d'Indo-Européens s'est fixé, à la fin du IVème millénaire avant notre ère, au
sud-est de la Caspienne, dans la région de l'actuel Gorgan. Roman Ghirshman nomme
ce rameau les "Indo-Aryens" afin de le distinguer des Iraniens proprement dit. La dé-
nomination "aryen" provient du nom par lequel se désignaient les Indo-Européens qui
se sont installés en Inde et en Iran. Ainsi, l'empereur achéménide Darius Ier se disait
"aryen de souche aryenne".
          Au début du IIième millénaire, toujours avant notre ère, sans doute sous la
pression de nomades, les Indo-Aryens quittèrent la région de Gorgan et se scindèrent
en deux groupes. L'un partit vers l'est et après bien des pérégrinations occupa le nord
de l'Inde où il fonda la prestigieuse civilisation védique. L'autre prit une direction opposée, il alla vers l'ouest. Il finit par se retrouver dans le nord de l'actuel Irak où il fit
cause commune avec les Hourrites, peuple non-indo-européen. Au XVIème siècle
avant notre ère, les Indo-Aryens de l'ouest formaient l'élite dirigeante du royaume de
Mitanni. Celui-ci eut son heure de gloire au XVème et au XIVème siècle avant notre
ère. Il fut notamment tour à tour adversaire et allié des Égyptiens. Il dominait alors le
nord de l'Irak, le nord-est de la Syrie et le sud-est de la Turquie. Il devint ensuite vassal
des Hittites, puis fut vaincu par les Assyriens.
1L'arrivée des Iraniens proprement dits
          Dans la deuxième moitié du IIème millénaire également, un autre groupe
d'Indo-Européens, les ancêtres des Iraniens, se mit en marche. On suppose qu'il est
parti d'une région sise à l'ouest de la Volga, non loin de son embouchure, donc de la
Caspienne, dans la région de Volgograd, anciennement Stalingrad. Bien que les spécialistes ne s'accordent pas sur ce point, il semble qu'il s'est divisé en deux. Un groupe,
formé des Iraniens dits "orientaux", passa la Volga et descendit à l'est de la Caspienne.
Au début du Ier millénaire avant notre ère, les Iraniens orientaux occupent un territoire qui comprend l'actuel Turkestan soviétique, l'Afghanistan et une grande partie du
Pakistan.
          L'autre groupe, les Iraniens "occidentaux", passa par le Caucase, donc à l'ouest
de la Caspienne. Il était notamment composé des Mèdes et des Perses. Au IXème siè-
cle avant notre ère les annales assyriennes les mentionnent. Les Mèdes s'installent au
nord-ouest de l'actuel Iran, les Perses au sud-ouest. En 737-736, les Assyriens lancent
un raid contre les Mèdes, dans la région de Téhéran, mais ils n'occupent pas le pays.
De 615 à 610, les Mèdes détruisent le puissant empire assyrien. Un peu plus d'un
demi-siècle plus tard, les Perses imposent leur hégémonie aux Mèdes. En 539, leur roi,
Cyrus II le Grand, s'empare de Babylone. Il constitue alors l'empire achéménide qui,
durant deux siècles, s'étendit de la Méditerranée à l'Indus, de la Grèce et de l'Egypte à
l'Inde et à la frontière ouest de la Chine.
Nous allons terminer cette partie par une rapide chronologie.
 - Du VIème siècle au IVème siècle avant notre ère: règne de la dynastie achéménide,
empire perse.
 - De 334 à 324 avant notre ère, conquêtes d'Alexandre le Grand.
 - Du IIIème siècle au IIème siècle, toujours avant notre ère, dynastie d'origine grecque,
les Séleucides. Celle-ci, dès la deuxième moitié du IIIème siècle, est peu à peu supplantée par les Arsacides, dynastie parthe, donc par des Iraniens orientaux.
 - Au IIIème siècle de notre ère, les Arsacides sont éli-minés par une dynastie perse, les
Sassanides. Ceux-ci règnent jusqu'au milieu du VIIème siècle de notre ère, période de
la conquête musulmane. Remarquons que celle-ci met un siècle pour dominer l'ancien
empire sassanide.
          Mentionnons enfin qu'au milieu du VIIIème siècle, le califat passe aux Abbassides. Cette prise du pouvoir fut la conséquence d'une révolte iranienne. Elle marque le
début d'une renaissance iranienne.
II. Deux aspects du monde iranien
          Nous allons maintenant examiner deux aspects de la société de l'Iran pré-islamique en mettant l'accent sur les transformations qui les ont affectées, mais aussi les permanences. En premier la religion*, puis l'idéologie tripartie. [cf. art. Fonction*/ r.t]
La religion dans l'ancien Iran:
          La religion* de l'ancien Iran était le mazdéisme. Son nom provient de son dieu
principal, Ahura Mazda, ce qui signifie "Seigneur Sage". Les Iraniens eux-mêmes se
proclamaient "adorateurs de Mazda". La "Bible" des mazdéens est l'Avesta, ce qui si-
2gnifierait "Fondement".
          Cependant, il n'y a pas un mazdéisme, mais plusieurs. En effet, certains honorent également une divinité tutélaire supplémentaire comme Mithra ou Anâhitâ. A cela
s'ajoutent différents courants théologiques. Le plus prestigieux, et le mieux connu, est
celui issu de Zarathushtra.
          Zarathushtra, que les Grecs ont appelé Zoroastre, est né dans l'est du domaine
iranien, sans doute dans la région de Bactres, aujourd'hui partagée entre l'Afghanistan
et l'Union Soviétique. Actuellement, on admet en général qu'il a dû vivre entre le
Xème et le VIIIème siècle avant notre ère. Sa réforme a cheminé lentement. Elle s'est
peu à peu imposée au début de notre ère et elle triomphe sous les Sassanides, donc à
partir du IIIème siècle. Mais cela n'a pas empêché d'autres courants de se développer,
avec parfois même l'appui momentané du shâh commme ce fut le cas pour le manichéisme et le mazdakisme. Ces courants perdurèrent sous l'islam à tel point que mille
ans après les débuts de l'islamisation, on en dénombrait plus d'une dizaine.
La réforme zoroastrienne
          Nous allons maintenant aborder quatre points essentiels de la réforme zoroastrienne.
 -  1) Elle se signale par une forte tendance monothéiste. Ahura Mazda est un dieu
créateur et omniscient. Les autres divinités n'existent que par lui.
 - 2) Le dualisme. Au-dessous d'Ahura Mazda deux esprits jumeaux s'affrontent. L'un
est Spenta Mainyu, c'est-à-dire "Saint Esprit"; l'autre Ahra Mainyu, c'est-à-dire
"Mauvais Esprit", par la suite il sera appelé Ahriman. Tout deux se combattent pour la
domination du monde, tandis qu'Ahura Mazda demeure au-delà de notre monde dans
le Garotman, la "Maison des chants", aussi appelé "Lumière infinie", paradis* où se
rendent les âmes des justes après leur mort terrestre.
          Les mazdéens désignent souvent notre monde par l'expression "monde du
mélange". En effet, il est situé à mi-chemin de la "Ténèble infinie" d'une part et de la
"Lumière infinie" de l'autre. La lutte entre les deux esprits a commencé avec la création. C'est pourquoi la vie est conçue comme un choix, entre la lumière et les ténèbres,
et comme un combat. Il y a les divinités lumineuses d'un côté, les démons issus des té-
nèbres de l'autre. Le zoroastrisme a éliminé les dieux qui, comme Vayu dans le panthéon indo-iranien, possèdent une double personnalité, constructrice et destructrice, lumineuse et démoniaque. Toutefois, répétons-le, dans le zoroastrisme, Ahura Mazda est
au-dessus de ce dualisme, ce qui n'est pas le cas dans le manichéisme.
 -  3) Six divinités accompagnent Ahura Mazda. Ce sont les Amesha Spenta, ce que
l'on traduit par "Saints Immortels" ou par "Immortels Bien-fai-sants". Georges Dumé-
zil a montré que ces six divinités sont issues de l'idéologie tripartie [ou trifonctionnelle*]  car on peut les classer selon la tripartition propre aux  Indo-Européens. Les
"Saints Immortels" sont autant d'aspects d'Ahura Mazda. Zarathushtra et ses continuateurs ont donc intégré la tripartition dans un monothéisme. Le mazdéisme zoroastrien
évolua vers un compromis entre le polythéisme, qui demeure vivace, et le monothéisme. On peut parler, à son égard, d'hénothéisme, c'est-à-dire que les différentes divinités sont autant d'aspects d'un dieu suprême et absolu et qu'au-delà de la multiplicité
propre à notre monde, il existe une unité surtout supra-terrestre. En effet, ainsi que
nous l'avons remarqué, Ahura Mazda n'intervient pas lui-même dans notre monde,
mais, en quelque sorte, il délègue des entités divines pour ce combat.
3Moralisation de la religion* et eschatologie
 - 4) La moralisation de la religion et l'affirmation d'une eschatologie (ce  qui se rapporte aux fins dernières: la fin de la vie humaine, la fin des temps) concernant l'homme
et le monde.
          Dans notre monde, et dans l'homme, s'affrontent, selon le zoroastrisme, des
dieux bons et d'autres mauvais qui sont souvent les correspondants négatifs des bons.
Dès lors, il existe, selon une expression typiquement mazdéenne, des "bonnes paroles", des "bonnes actions"; mais aussi, à l'inverse, des "mauvaises pensées", des
"mauvaises paroles", des "mauvaises actions". Entre elles, l'homme choisit son
camp. Il acquiert ainsi, par la liberté de son choix, une importance qu'il n'avait sans
doute pas auparavant. Il se trouve en position centrale dans le "combat cosmique".
Ainsi que le dit un texte mazdéen: "Le chef du combat, c'est l'homme". Consé-
quence logique de cette "humanisation" de la religion: le zoroastrisme insiste sur le
destin de l'homme après la mort.
          Cette lutte gigantesque entre la lumière et les ténèbres a une fin : la rénovation
du monde, aussi appelée transfiguration. Zarathushtra annonce la venue d'un sauveur
qui sera nommé par la suite  Saoshyant, ce qui signifie "prospérera". Notons qu'un
autre de ses noms veut dire "Ordre incarné". Ce thème, qui se développera beaucoup
après Zarathushtra, est comparable à celui relatif à Kalki, dans la tradition hindoue,
dixième avatâra de Vishnou, qui doit restaurer l'ordre et la loi traditionnels à la fin
de notre cycle.
De Zarathushtra à l'iranisation de l'islam
          La postérité de Zarathushtra a largement dépassé le zoroastrisme. Ainsi, si le
mazdéisme a reculé devant l'islam, il a, dans le même temps, influencé l'islam iranien.
Cette question a été magistralement étudiée par Henry Corbin et nous ne pouvons que
recommander son oeuvre admirable à ceux qui désirent l'approfondir. C'est dans le
shi'îsme que les convergences sont les plus nombreuses. Par exemple, le thème du
Saoshyant, descendant de Zarathushtra, se retrouve dans les croyances relatives au
XIIième Imâm, l'Imâm  caché, descendant de Mahomet, qui doit revenir à la fin des
temps pour restaurer la loi. La meilleure illustration d'une iranisation d'une partie de la
commmunauté islamique est donnée par Shihâbod-dîn Yahyâ Sohravardî, mystique
musulman iranien du XIIème siècle. On l'appela, à juste titre,  le "résurrecteur de la
théosophie de l'ancienne Perse". En effet, il se voulait héritier de la sagesse de l'ancien
Iran, de Zarathushtra et de Platon, tout en restant au sein de l'islam. Entendons-nous
bien, il évoque un héritage métaphysique et non culturel ou social. Son oeuvre est
une véritable métaphysique de la lumière. Elle témoigne d'une quête intérieure poussée très loin. Sohravardî estimait que les sages de l'ancien Iran avait mené la même
quête et que certains étaient parvenus à l'illumination. Il se proclamait leur successeur. Il est le chef de file d'un courant qui s'est perpétué jusqu'à nos jours.
L'idéologie tripartite en Iran
          La tripartition est présente dans les textes sacrés*. L'Avesta indique que la société est divisée en trois castes, les prêtres, les guerriers, les paysans, aux-quelles
s'ajoute parfois une quatrième caste: les artisans. Voyons maintenant deux manifesta-
4tions singulières de l'idéologie tripartite en Iran.
          L'historien grec Hérodote (Histoires, VII, 54) signale un sacrifice tripartite accompli par Xerxès, roi achéménide du début du Vème siècle avant notre ère. Celui-ci,
après des prières et des libations, jeta dans la mer trois objets : une coupe, symbole*
de la première fonction*; un cratère en or, vase de grande contenance, qui figure sans
doute la prospérité et la richesse matérielle, donc la troisième fonction, et un glaive, objet représentatif de la deuxième fonction.
          Une autre manifestation singulière de l'idéologie tripartite en Iran est fournie
par  trois feux particuliers: un est réservé aux prêtres, un aux guerriers, l'autre aux
paysans. Ils étaient situés dans différents temples*. Les rois parthes et sassanides, après
leur couronnement, se rendaient en pélérinage au feu des guerriers situé en Azerbaïdjan.
          Jusqu'à l'islamisation, la répartition en fonctions modela la société iranienne.
Cependant, celles-ci étaient au nombre de quatre. Ainsi, sous les Sassanides, au
VIème siècle précisément, soit un siècle avant l'islamisation, outre les prêtres et les
guerriers qui constituaient les deux premières fonctions, les scribes, les écrivains,
poètes, comptables, biographes, médecins, astrologues, formaient la troisième fonction. La quatrième fonction étaient notamment composée des marchands, des cultivateurs, des négociants et de tous ceux qui n'entraient pas dans les trois autres fonctions. Un texte de cette époque affirme: "Cette répartition des hommes en quatre
classes est pour le monde une garantie durable de bon ordre".
          Avec l'islamisation, une transformation s'opère. L'idéologie tripartite disparaît
peu à peu. Peut-être at-elle survécu plus ou moins longtemps dans les faits? Sans
doute, mais il est difficile de répondre avec exactitude dans quelle mesure. Elle était encore connue quelques siècles après l'islamisation, mais comme modèle de société lié à
l'Iran pré-islamique et mazdéen.
III. Le coeur et le carrefour de l'Eurasie
          Par sa situation géographique, l'Iran est le coeur et le carrefour de l'Eurasie.
Le plateau iranien est un pont entre les pays du Proche-Orient et l'Inde; mais aussi entre le Proche-Orient et l'Extrême-Orient; ainsi qu'entre l'Extrême-Orient et l'Occident,
notamment par le biais de la célèbre route de la soie par où sont passées aussi bien des
marchandises que des doctrines religieuses.
          L'Iran ne s'est pas contenté de recevoir mais a autant donné, sinon plus.
Son influence fut principalement religieuse et philosophique, culturelle et artistique.
Commençons par l'Occident, plus précisément par la Grèce. Pythagore aurait
été initié par un Zoroastrien selon des auteurs antiques. On retrouve dans l'oeuvre de
Platon plusieurs thèmes iraniens. Signalons que Platon connaissait des écrits mazdéens.
A la suite des conquêtes d'Alexandre le Grand, toute la littérature traitant des doctrines
iraniennes et de Zoroastre vit le jour. Autre leg iranien à l'Occident: le culte de Mithra.
Citons encore le catharisme, lointain rejeton du manichéisme.
          Continuons par le Proche-Orient.  De nombreux auteurs ont relevé une influence iranienne dans la tradition hébraïque, notamment à partir de l'exil à Babylone, soit à partir du VIème siècle avant notre ère. L'apport iranien s'est fait sentir
dans l'eschatologie, l'importance croissante des anges, la soudaine réprobation de
Yahvé vis-à-vis des sacrifices d'animaux, thème important de la réforme zoroastrienne, mais aussi sans doute sur la conception monothéiste. Yahvé, dieu d'abord
tribal, devient peu à peu le dieu universel des chrétiens. Il est significatif que Cyrus
5le Grand est le seul souverain non-juif appelé "Oint" dans la Bible par Isaïe (45-1),
titre prestigieux jusqu'alors réservé aux rois d'Israël. Cette influence se révèle également dans les tentatives de récupération de Zarathustra par les Hébreux. Celui-ci fut
tour à tour identifié à Ezéchiel, à Nemrod ou encore à Baruch.
          L'influence iranienne est également présente dans les Evangiles en plus de
celle véhiculée par le judaïsme. Les similitudes sont nombreuses dans l'enseignement
sur l'eschatologie, le paradis et la fin des temps qui, comme dans le mazdéisme, voit
la venue d'un sauveur et une rénovation du monde. Remarquons aussi la fréquente
évocation de la lumière dans l'Evangile de Jean. Enfin, comment ne pas mentionner
la mystérieuse présence, qui a tant intrigué les chrétiens, de trois mages, c'est-à-dire
de prêtres mèdes, donc iraniens, venus saluer Jésus peu après sa naissance.
Mazdéisme et zoroastrisme dans l'islam
          L'Islam, dès le commencement, reçut une influence iranienne non négligeable.
Le Coran contient des images et des traits que l'on retrouve dans des textes mazdéens
antérieurs à la prédication de Mohamet. Celui-ci connaissait le mazdéisme. Il aurait dit:
"Ne tenez jamais de propos irrévérencieux contre Zoroastre, car Zoroastre fut en Iran
un envoyé du Seigneur très aimant". Il a accordé un statut égal à celui des chrétiens et
des juifs à la communauté zoroastrienne du Yémen. En effet, depuis 571, le sud de la
péninsule arabique était une province de l'empire sassanide. L'un des proches compagnons du prophète de l'islam était iranien: il s'agit de Salman, surnommé le "pur".
          Signalons aussi qu'un petit-fils de Mohamet, Hussein, qui est le troisième Imâm
des Shî'ites, aurait épousé une fille du dernier roi sassanide. Ainsi, ne serait-ce que par
ce mariage, le Shî'isme prend le relais de l'ancien Iran.
          Mais l'influence iranienne dans le monde musulman se fait surtout sentir à partir
de l'avènement du califat abbasside au milieu du VIIIème siècle. Les Abbassides furent
portés au pouvoir par une révolte iranienne. Puis, ils s'entourèrent d'une élite militaire,
politique, culturelle et artistique iranienne. Ainsi, plusieurs caractéristiques de
l'architecture sassanide se rerouvent dans l'architecture abbasside.
Les influences iraniennes en Chine
          Terminons ce très rapide tour d'horizon par l'influence iranienne en Chine.
Au début de notre ère, il y avait des échanges commerciaux suivis entre l'Iran
et la Chine. Ainsi, les Chinois appréciaient beaucoup le fard iranien pour les sourcils.
Il y eut une influence religieuse par le biais du manichéisme qui, à la suite de persé-
cutions en Iran, s'est développé dans le Turkestan chinois. Des branches du bouddhisme ont reçu des apports iraniens; nous pensons notamment à la doctrine bouddhique de la "Terre pure". Il y avait également quelques temples mazdéens en Chine,
comme à Canton, mais ils devaient être fréquentés presque uniquement par les marchands iraniens.
          L'influence artistique fut sensible lors de l'exil des derniers Sassanides à la cour
de l'empereur de Chine. On assiste alors à une floraison de motifs iraniens dans les
broderies, les divers tissus, le mobilier, la vaisselle, la poterie, l'art statuaire, etc. Certains ont même parlé d'un art irano-chinois. Notons enfin que par l'intermédiaire de la
Chine, l'art iranien s'est étendu jusqu'au Japon.
En conclusion : nous espérons que ces quelques aperçus ont suffi à vous faire comprendre la place éminente et originale du monde iranien en Eurasie.
6          Ce rameau  indo-européen s'est avéré, jusqu'à au-jourd'hui, extrêmement fé-
cond. Sans doute parce que, comme nous l'avons souligné dans l'introduction, il a conservé sa mémoire. Encore au-jourd'hui, le Livre des rois de Firdousi, vaste épopée qui
narre l'histoire mythique de l'ancien Iran, est toujours la première référence littéraire en
Iran.
          Les légendes et les textes sacrés de l'ancien Iran affirment que l'Iran est au centre du monde. Sauf d'un point de vue symbolique*, nous n'irons pas jusque là. Cependant, incontestablement, l'Iran a été et reste un des centres culturels, religieux et parfois
même politique, du monde. »» Christophe Levalois
Texte d'une allocution prononcée à l'occasion d'un colloque à l'Université de Genève, organisé
par le Cercle Proudhon le 20 mars 1988. Ensuite, dans Vouloir, Décembre, 1989. Christophe Levalois est directeur de la revue Sol Invictus et auteur de plusieurs livres d'érudition sur les traditions hyperboréennes, le symbolisme du loup, les principes de la royauté et l'Iran antique). (texte d'une allocution prononcée à l'occasion d'un colloque à l'Université de Genève, organisé par le Cercle Proudhon le 20 mars 1988.
Orientations bibliographiques : Nous ne recommandons ici que les ouvrages actuellement disponibles chez les éditeurs.
          Sur l'histoire de l'Iran pré-islamique:
- Roman GIRSCHMAN, L'Iran et la migration des Indo-Aryens et des Iraniens, Brill, Leiden, 1977;
L'Iran des origines à l'islam, Albin Michel, 1976.
- Christiane et Jean PALOU, La Perse antique, PUF (coll. "Que sais-je?", n°979), 1978.
          Sur les légendes et la littérature:
- Christophe LEVALOIS, Royauté et figures mythiques dans l'ancien Iran, Archè, Milano, 1987.
- Firdousi, Le Livre des Rois, Sindbad, 1979 (extraits).
- Z. Sâfa, Anthologie de la poésie persane (XI°-XX° siècle), Gallimard-Unesco (coll. "Connaissance
de l'Orient"), 1987.
          Sur Zarathushtra et les religions dans l'ancien Iran:
- Paul de BREUIL, Le zoroastrisme, PUF (coll. "Que sais-je?", n°2008), 1982; Histoire de la religion
et de la philosophie zoroastriennes, éd. du Rocher, 1983.
- Jean VARENNE, Zarathushtra et la tradition mazdéenne, Seuil (coll. "Maîtres spirituels"), 1979.
- Géo WIDENGREN, Les religions de l'Iran, Payot, 1968.
          Sur la mystique et la métaphysique:
- Henry CORBIN, Corps spirituel et Terre céleste de l'Iran mazdéen à l'Iran shî'ite, Buchet/Chastel,
1979; L'homme de lumière dans le soufisme iranien, Présence, 1984.
          Sur l'Iran d'aujourd'hui:
- Bernard HOURCADE et Yann RICHARD (éd.), Téhéran, éd. Autrement, 1987.
- Paul BALTA, Iran-Irak, une guerre de 5000 ans, Anthropos, 1987.
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